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Comment Messi est devenu le meilleur joueur de coup franc au monde

Champions League: How Messi became the best free-kicker in the world

Lionel Messi n’a pas toujours été doué pour les coups francs. Sur le chemin, il a fallu beaucoup de travail – et un peu d’aide d’une légende. Va-t-il retrouver le FC Liverpool en demi-finale retour de l’UEFA Champions League (Tue, 21:00 en direct sur DAZN) ?

Un jour de l’été 2005, il y a eu une activité intense sur le terrain de la légendaire Académie La Masia Junior, à deux pas du Camp Nou à Barcelone. Une équipe de cameramen était invitée et a pris des photos du travail dans la célèbre usine de talents, la fierté et la joie de la Blaugrana. Parmi les vidéos qui ont été tournées, il y avait de courts extraits de quelques jeunes stars. « Souvenez-vous de mon nom », les talents devraient chacun dire à la caméra et ensuite envoyer un coup franc dans le but.

Une tâche que certains jeunes se sont attaqués avec beaucoup de confiance en eux, d’autres étaient beaucoup plus timides. Parmi les adolescents se trouvait un jeune Argentin du nom de Lionel Messi. Il avait déjà fait ses débuts pour les pros, mais il était toujours autorisé à participer aux publicités.

Roger Giribet était l’un des coéquipiers de la superstar d’aujourd’hui quand il était adolescent, et il se souvient exactement comment les tirs se sont déroulés à SOCCERSCORE et Goal :  » Tous les joueurs avaient besoin d’au moins deux ou trois essais. Sauf Messi. C’est le seul à l’avoir frappée tout de suite et en 30 secondes, c’était fini. Les cameramen ont aussi été impressionnés. »

A l’époque, Messi était déjà en train d’insinuer d’une belle frappe dans l’angle, quel grand talent il a sur la balle au repos. Il a marqué 31 coups francs au cours des dix dernières années, Cristiano Ronaldo 20 et Miralem Pjanic 16, mais ironiquement, à l’été 2005, La Pulga n’y avait même pas pensé car il n’avait pas réussi à améliorer sa technique sur le ballon au repos et n’avait même pas pu donner de coups francs dans son équipe junior.

L’ancien coéquipier Giribet explique : « Il n’avait pratiquement jamais tiré de coup franc à La Masia avant cette performance. Victor Vazquez, qui était très doué pour ça, et Juanjo Clausi, gaucher, concourait surtout, Messi rarement. »

En général, cette discipline n’a pas bénéficié d’une priorité dans le travail de jeunesse des Catalans. Barcelone, c’était un jeu de formes, de technique et de vue d’ensemble. Il ne s’agit pas de former les joueurs en heures de sessions.

L’ancien patron de La Masia Albert Benaiges confirme cette approche avec SOCCERSCORE et Goal :  » Nous ne l’avons pas pratiquée. Nous avons fait un ou deux exercices avec un mur de coups francs, puis nous avons donné quelques conseils. Mais ce n’était certainement pas l’un des domaines sur lesquels on a travaillé particulièrement dur. »

Selon Giribet, lui, Messi et d’autres équipes spéciales voulaient mettre en place après l’entraînement et améliorer la technique de tir. Mais cela n’était possible que « si nous avions encore le droit d’aller sur la place ».

Cependant, ils ont reçu quelques conseils utiles. L’ancien entraîneur de Barcelone B est Guillermo Hoyos, qui travaille maintenant pour l’Universidad de Chile. « Je pense que c’est lui qui nous a expliqué comment poser le ballon correctement, dit Giribet :  » Son conseil était de poser le ballon avec la valve pour qu’il puisse s’abaisser plus facilement en vol.

Messi absorbait les pointes comme une éponge. Néanmoins, il n’apparaît pas comme le dieu du coup franc au début de sa carrière professionnelle époustouflante. Au contraire, ses progrès sont le fruit d’un travail acharné – et des conseils de Diego Maradona.

Les deux légendes albicelestes ont vécu une expérience aha en février 2009. Maradona était l’entraîneur national de l’Argentine à l’époque et Messi était son joueur vedette. Lors d’une séance d’entraînement au Vélodrome du Stade de Marseille, Messi a botté un coup franc après un coup franc, mais personne n’est arrivé à l’arrivée. L’as du Barça était de plus en plus frustré avant que Maradona ne s’occupe de lui.

Fernando Signorini, l’entraîneur adjoint de Maradona, a raconté à La Nación ce qui s’était passé à l’époque : « J’ai vu Maradona aller vers lui. Il saisit son épaule et dit :  » Petit Lion, petit Lion, viens me voir une minute. Essayons encore une fois. Tu étais comme un professeur et son élève. »

Il a ajouté :  » Maradona lui a dit :  » Tu dois poser le ballon comme ça et quand tu le frappes, tu ne dois pas tirer ton pied si vite en arrière. La balle n’a pas d’autre idée de ce que vous attendez d’elle. Puis il caressa le ballon avec son pied gauche dans le pli et Messis fit preuve d’une pure admiration. »

En conséquence, Messi a travaillé plus dur sur sa technique de coup franc et les succès se sont multipliés. Le point culminant du match a été un coup franc de 3:0 à l’aller contre Liverpool mercredi dernier, qui a été un succès imparable pour le gardien des Reds Alisson.

Les compétences de Messis ne surprennent pas seulement les fans, mais aussi de vieux compagnons comme Albert Benaiges : « Par rapport à avant, il donne des coups francs différemment aujourd’hui et nous ne lui avons pas appris ça à La Masia. C’est plus comme une partie de son talent qu’il a travaillé sur lui-même. Et son expérience l’a certainement aidé. »

A l’époque, à l’été 2005, les gens étaient encore positivement surpris quand Messi a immédiatement fait couler le coup franc devant la caméra. Aujourd’hui, ses exploits frôlent la normalité.

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