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Cómo Messi se convirtió en el mejor lanzador de tiros libres del mundo

Champions League: How Messi became the best free-kicker in the world

Lionel Messi no siempre fue un gran tirador de tiros libres. En el camino hubo que trabajar mucho, y un poco de ayuda de una leyenda. ¿Se enfrentará de nuevo al FC Liverpool en el partido de vuelta de semifinales de la Liga de Campeones de la UEFA (martes, 21:00 en directo en DAZN)?

Un día del verano de 2005 hubo una actividad frenética en los terrenos de la legendaria Junior Academy La Masia, a un paso del Camp Nou de Barcelona. Un equipo de cámaras fue invitado y tomó fotos del trabajo en la famosa fábrica de talentos, el orgullo y la alegría de los Blaugrana. Entre los vídeos que se rodaron se encontraban fragmentos cortos de algunas jóvenes estrellas. «Recuerda mi nombre», los talentos deben decir a la cámara y luego meter un tiro libre en la portería.

Una tarea que algunos jóvenes abordaron con mucha confianza en sí mismos, mientras que otros fueron mucho más tímidos. Entre los adolescentes había un joven argentino llamado Lionel Messi. Ya había hecho su debut para los profesionales, pero todavía se le permitía participar en los comerciales.

Roger Giribet era uno de los compañeros de equipo de la superestrella de hoy cuando era un adolescente, y recuerda exactamente cómo fueron los tiros en SOCCERSCORE y Goal: «Todos los jugadores necesitaban al menos dos o tres intentos. Excepto Messi. Él fue el único que lo golpeó de inmediato y en 30 segundos ya había terminado. Los camarógrafos también quedaron impresionados».

En ese momento Messi ya estaba insinuando con un hermoso disparo en el ángulo, qué gran talento tiene en la pelota en reposo. Una habilidad que lo ha convertido en el mejor lanzador de tiros libres del mundo: ha marcado 31 tiros libres en los últimos diez años, Cristiano Ronaldo 20 y Miralem Pjanic 16, pero irónicamente, en el verano de 2005, La Pulga ni siquiera había pensado en hacerlo porque no había sido capaz de mejorar su técnica con el balón en reposo y ni siquiera se le permitía patear los tiros libres en su equipo juvenil.

El ex compañero de equipo Giribet lo explica: «Apenas había lanzado tiros libres en La Masia antes de esa actuación. Víctor Vázquez, que era muy bueno en eso, y el zurdo Juanjo Clausi compitieron en su mayoría, Messi casi nunca».

En general, esta disciplina no gozaba de ninguna prioridad en el trabajo juvenil de los catalanes. El Barcelona tenía que ver con la forma de jugar, la técnica y la visión de conjunto. No se trata de entrenar a los jugadores en horas de sesiones.

El ex jefe de La Masia, Albert Benaiges, confirma este enfoque con SOCCERSCORE y Goal: «No lo practicamos. Hicimos uno o dos ejercicios con una pared de tiro libre y luego dimos algunos consejos. Pero definitivamente no fue una de las áreas en las que más se trabajó».

Según Giribet, él, Messi y algunos otros turnos especiales querían poner en marcha después del entrenamiento y mejorar la técnica de tiro. Pero esto sólo era posible «si se nos permitía ir a la plaza».

Sin embargo, recibieron algunos consejos útiles. El ex entrenador del Barcelona B es Guillermo Hoyos, que ahora trabaja para la Universidad de Chile. «Creo que fue él quien nos explicó cómo bajar el balón correctamente», dice Giribet: «Su consejo era bajar el balón con la válvula puesta para que se pudiera bajar más fácilmente en vuelo.

Messi absorbió las puntas como una esponja. Sin embargo, no apareció como el dios de los tiros libres al principio de su impresionante carrera profesional. Más bien, su progreso fue el resultado del arduo trabajo y de los consejos de Diego Maradona.

Las dos leyendas albicelestes tuvieron una experiencia de aha en febrero de 2009. Maradona era el entrenador nacional de Argentina en ese momento y Messi era su jugador estrella. Durante una sesión de entrenamiento en el Velódromo del Estadio de Marsella, Messi pateó un tiro libre tras otro, pero nadie llegó a la meta. El as del Barça estaba cada vez más frustrado antes de que Maradona se ocupara de él.

El entrenador asistente de Maradona, Fernando Signorini, le dijo a La Nación exactamente lo que pasó en ese momento: «Vi a Maradona ir hacia él. Se agarró del hombro y dijo: «Pequeño Leo, pequeño Leo, ven conmigo un momento. «Intentémoslo de nuevo». Eras como un profesor y su alumno».

Y añadió: «Maradona le dijo: `Debes dejar la pelota así y cuando la golpees, no debes tirar el pie hacia atrás tan rápido. «La pelota no tiene otra idea de lo que quieres de ella. Luego golpeó el balón con el pie izquierdo en el pliegue y la cara de Messis mostró pura admiración».

Como resultado, Messi trabajó más duro en su técnica de tiro libre y los éxitos fueron aumentando. El punto culminante del partido fue un lanzamiento de falta por 3-0 en el partido de ida contra el Liverpool el miércoles pasado, que fue un éxito imparable para el guardameta del Reds, Alisson.

Las habilidades de Messis no sólo sorprenden a los aficionados, sino también a viejos compañeros como Albert Benaiges: «Comparado con antes, hoy hace sus tiros libres de forma diferente y no se lo enseñamos en La Masía. Es más bien parte de su habilidad que ha estado trabajando en sí mismo. Y su experiencia le ayudó mucho».

En ese momento, en el verano de 2005, la gente todavía estaba positivamente sorprendida cuando Messi inmediatamente lanzó el tiro libre frente a la cámara. Hoy en día, sus hazañas rozan la normalidad.

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